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L'histoire d'arthur

Une objection consciencieuse a la guerre

Je pensai que cela pourrait etre une idée d'enregistrer ce que j'ai en fait fait en tant qu'Objecteur de Conscience (habituellement raccourci en 'conchie') durant la seconde guerre pour sauver la démocratie dans le monde.

Je suis né le 3 octobre 1915 et jusqu'a l'age de 14 ans, je ne savais que tres peu de choses sur la politique, et pas plus sur les autres nations du monde.

En 1931 a l'age de 16 ans, je lus ce fameux livre " The Ragged Trousered Philanthropists ". Il eut un grand effet sur moi et tout de suite je rejoignis le Parti Travailliste, et quelques mois apres, la Ligue de la Jeunesse du Parti Travailliste, et mon sort en était jeté.

En 1932 apres avoir obtenu mon General Schools Certificate et ma Matriculation Exemption, je commencai a travailler a Waterlow et Fils comme commis estimateur. C'est la que je rencontrai pour la premiere fois Charlotte Burton, qui était assise en face de moi, de l'autre coté du bureau, et de qui je tombai amoureux et que j'épousai par la suite. Heureusement elle partageai mes opinions et ma politique.

Durant cette période je rejoignis la Peace Pledge Union (Union de l'Engagement pour la Paix) et divers autres mouvements pacifistes, et je me souviens avoir assisté a une réunion a Kingsway Hall, organisée par le United Front, réunissant tous les groupes de gauche opposés a la Guerre, durant laquelle il y eut des chamailleries et des disputes sur la scene et dans le public. Elles furent seulement interrompues par le Drapeau Rouge joué a l'orgue, pendant lequel tout le monde cessa de ferrailler - mais juste le temps de la musique, ils s'y remirent ensuite immédiatement.

Lorsque la guerre fut déclarée, je devenais objecteur de conscience. C'était plusieurs mois avant que je sois convoqué a paraitre devant un tribunal au Palais de Justice pour donner les raisons de mes protestations, et entretemps beaucoup de gens de ma tranche d'age étaient entrés dans un des trois Services et avaient été impliqués dans les hostilités qui survinrent quand l'Armée Britannique fut repoussée hors d'Europe et que la France capitula.

Je parus devant le tribunal en aout 1940. Ma position a propos de la guerre est surement mieux illustrée par ma soumission sur la forme qui suit:

    " Je refuse pour des raisons morales et rationnelles de prendre part a quelque activité militaire que ce soit ou a aider la machine militaire de quelque facon que ce soit. Je crois la Guerre une méthode mauvaise et futile. La loi du plus fort n'est pas la meilleure mais il est illogique d'essayer de le prouver par l'emploi de la force. Je ne peux pas et ne vais pas tuer, ou aider a tuer, des etres humains que je ne connais pas et avec qui je n'ai aucune dispute.

    Conscient que la Guerre progresse et que des gens sont susceptibles d'etre tués ou blessés, je suis pret a les aider a rester a l'écart du danger ou s'ils sont blessés en servant dans l'ARP ou l'AFS tels qu'ils sont a présent constitués ; mais en aucune circonstance je ne renierai mon droit a juger et a agir en accord avec ce que je sais etre juste.

    Je crois mon objection consciencieuse, attendu que ni l'ostracisme ni l'emprisonnement ni toute autre pénalité n'alterera ma détermination a faire ce qui est juste. J'ai pensé et exprimé ces opinions tout au long des sept années précédentes "

La décision du tribunal fut que je devais continuer mon activité a Waterlows ou prendre un travail en rapport avec la terre. Je fus rapidement viré par Waterlows. Ce que je fis ensuite peut etre lu si vous cliquez ici, mais si vous voulez l'histoire complete (72K de texte) vous devez cliquer ici.

 

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