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L'histoire de Kate

Les bombardements de Bristol

Quand la guerre éclata j'avais huit ans, j'étais a l'école primaire de Charborough Road, et ma sœur Elaine avait deux ans et demi.

Nous vivions au bas d'une colline ; au bout de la rue se trouvaient les terrains de la Bristol Aeroplane Company, et l'usine était a un mile seulement. Ce n'était pas l'emplacement le plus sur pendant le Blitz.

C'est étrange - quand j'y réfléchis je me souviens de ce qu'on pourrait appeler les a-cotés de la guerre; les gens, mon quartier, les incidents de la vie domestique et de l'école, le rationnement et, avant tout, le bruit des raids nocturnes. Je ne me souviens pas d'avoir suivi le progrés des combats dans le monde, ou Dunkirk, ou le débarquement en Normandie ou le Jour V.E. Mon mari dit qu'il avait l'habitude de mettre des drapeaux sur une grande carte murale pour suivre les batailles.

Je me souviens du barrage de montgolfieres argentées au-dessus des toits, du son de l'artillerie montant et descendant la rue la nuit, et l'entrecroisement des faisceaux lumineux dans le ciel. Je me souviens du raid diurne du 25 septembre 1940 - je jouai a la vendeuse dans le jardin d'une amie, avec des petites fioles en verre remplies de mixtures, toutes alignées le long d'un mur. Il y eut un son comme un énorme aspirateur, s'amplifiant sans cesse - et les petites fioles commencerent a remuer doucement. Puis il y eut les sirenes et nous nous avons couru dans l'abri a coté du jardin.

Les abris a l'école étaient de longs couloirs moisis creusés dans la colline, mais nous ne les utilisions pas souvent. A la maison, notre jardin était constitué d'argile, et comme il se trouvait au plus bas de la colline, le trou que mon pere a creusé pour un abri Anderson s'est rapidement rempli d'eau, alors nous devions utiliser l'abri Morrison, qui occupait toute la place dans le salon. Il avait un filet en acier tout autour pour se protéger contre le shrapnel. Mon pere était douanier a Avonmouth, et il avait l'habitude de se tenir pres de la porte du fond et de donner un commentaire sur l'avancée du bombardement et sur quels entrepots étaient touchés; ma mere lui criait de rentrer et d'attendre l'arret définitif.

Nous restions souvent avec ma grand-mere a Alveston - la, la guerre signifiait postes anti-parachutistes en ciment dans les paturages, prisonniers de guerre italiens divisés dans les maisons, nourrir les poules et attendre la victoire. J'allais au college a Thombury, et je ramassais des patates pour des fermiers locaux. Je ne me souviens pas de problemes de nourriture - ma mere cuisinait bien et j'ai toujours certaines de ses recettes de Woolton pour faire ceci sans œuf ou cela sans graisse. Une fois nous avons eu une queue de bœuf (les abats n'étaient pas comptés dans les rations) et je fis de la soupe a l'école.

Le bombardement de Bristol ne signifiait rien pour moi. J'en vis les résultats dans Wine Street et Castle Street, et je me souviens avoir regardé au fond d'un cratere et avoir vu les tuiles encore belles dans le hall d'entrée de ce qui avait été une fois un grand magasin - Maggs ou Brights peut-etre. Cela me tracasse quelquefois de voir des sites bombardés dans Bristol encore en ruine et recouverts de vegétation, plus de cinquante ans apres la fin de la Guerre.


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