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L'histoire de Jagjit Kohli

Le bombardement de Mandalay

Quand on parle de la premiere et de la seconde guerre mondiale, on pense toujours a l'Angleterre, a la Russie, a l'Allemagne, a l'Amerique et au Japon. Il ne faut pas oublier que L'Inde et les Indiens ont pris part aux deux guerres mondiales que nous avons perdu des millions et que nous avons souffert enormement particulierement pendant la seconde guerre mondiale. On a vu les bombardements, on a perdu des milliers de vies et on a souffert de tout ce que les autres pays ont souffert.
En plus de tout cela, de nombreux gens ont du marcher pendant des mois pour atteindre un endroit sur.

Mon grand-pere etait le fils d'un fermier du milieu du 19 eme. Il avait une tres bonne education et avait un bon statut, ce qui l'amena en consequence a obtenir un poste important dans la police indienne et a ete finalement mute en Birmanie ce qui explique pourquoi ma famille s'est rendue la bas.

On lui a donne un jour une recompense speciale pour avoir aide le gouvernement anglais a elaborer un traite avec le roi de Birmanie, il a eu une promotion speciale et est devenu comissaire de police dans la ville de Mandalay.

La capitale de la Birmanie etait Rangoon, mais Mandalay etait une grande ville administrative qui controllait toute la partie nord du pays, mon pere est ne la et s'y installa. Il servit l'armee anglaise pendant deux ans et ensuite quitta l'armee pour se lancer dans le commerce. Il mit en place un commerce de ciment et je peux vous dire que l'usine qu'il commenca est encore la bas. Il s'en alla ensuite pour le Punjab , se maria avec ma mere et la ramena avec lui a Mandalay et la , eleva sa famille , nous trois, ma grande soeur , mon grand frere et moi.

En 1939, le gouverneur de Birmanie se rendit compte que le Japon avait commence a se deplacer vers le centre de l'Asie. En 1940, le Japon etait deja en Malaisie et le gouvernement anglais essayait de maintenir la Birmanie saine et sauve, mais le gouverneur n'a jamais pense que le Japon attaquerait et serait ravi de conquerir la Malaisie. Donc seule Ragoon etait bien defendue.

En 1940, L'Angleterre subissait de lourdes pertes en Europe, et donc, au Punjab et au Rajasthan, on engageait les jeunes hommes dans l'armee pour etre entraines. En 1940, il n'y en avait que 138.000 sous les drapeaux; a la fin de janvier 1941, on avait atteint le nombre de 1.000.000.

La guerre semblait tres loin de nous en Birmanie. Mais, soudain, pendant l'apres-midi du 20 janvier 1941, entre 180 et 200 bombardiers ont traverse la frontiere et environ une heure plus tard ont survole Mandalay.

Nous ne savions pas ce que ce bruit pouvait etre. En Inde, nous avons un type d'insecte qui vole par millions, qui couvre le ciel tout entier, qui fond soudainement et qui devore tout ce qui est vert. Le son de leurs ailes ressemblait a un bourdonnement incessant et nous nous demandions pourquoi nous l'entendions par un temps si froid.

Nous prenions notre the dans le jardin quand nous avons entendu les premieres bombes; Pendant 3 jours et 3 nuits nous avons subi des bombardements continus. Le centre de Mandalay etait detruit. Nous nous sommes abrites dans la cave de la maison de mon pere et nous sommes restes la pendant 7 jours.

Mrs Jagjit Kohli
Royal Leamington Spa
10th November, 1994

Jagjit Kohli a aussi ecrit une autre histoire sur son enfance :


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