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L'histoire de Margaret

Un doodlebug heurte une ecole

Photographie de Margaret sur un PC J'ai vecu dans la ville d'Aldershot pendant la guerre. C'est une ville 'garnison' (ce qui veut dire qu'il y a plein de casernes militaires dans la ville et les environs) mais malgre cela, elle n'etait pas souvent bombardee, cependant les doodlebugs nous survolaient lors de leurs trajets pour atteindre Londres et un grand nombre s'ecrasait pres de chez nous.

Je peux me souvenir d'une fois. J'etais a l'ecole quand nous avons entendu un moteur de doodlebug s'arreter brusquement (cela signifiait qu'il allait tomber!). Nous ne nous abritions pas parce que nous n'avions pas le temps, Miss Clarke, notre professeur de geographie, avait juste le temps de hurler "tout le monde plonge" et nous plongions tous sous nos bureaux, comme d'habitude.

Il y a eu un enorme crash et toutes les fenetres de l'ecole ont vole en eclats - il y avait du verre partout, personne heureusement, n'avait ete touche, mais nous pouvions voir a travers la fenetre brisee que l'avion s'etait ecrase sur l'ecole en dessous de la colline ou nous nous trouvions.

Ma mere l'a entendu et est sorti de la maison et on lui a dit qu'il s'etait ecrase sur "l'ecole de la colline" et immediatement elle a suppose qu'il s'agissait de la mienne. Elle a courru sans s'arreter pendant quatre kilometres, le tablier flottant, jusqu'a ce qu'elle puisse voir que notre ecole etait intacte. Un regiment de l'armee canadienne logeant pres d'ici, etait deja sur place, retournant les debris des salles de classes avec leurs mains nues pour en faire sortir les enfants. Miraculeusement, seul un enfant a ete tue et tous les autres ont ete sauves. Si un soldat canadien vient a lire cette histoire, acceptez s'il vous plait mes remerciements au nom des enfants.


Doux Souvenir

Pour une raison totalement differente, je voudrai remercier particulierement un de ces Canadiens - le sergent de regiment Major Tom Johnston - pour la surprise merveilleuse qu'il nous a faite. Quand son regiment se rendait en France en 1944, on lui avait ordonne de detruire tous les surplus alimentaires: c'etait parce que nous avions des lois tres strictes sur le rationnement et cela aurait ete plutot injuste que les gens d'Aldershot obtiennent ce que d'autres gens ne pourraient pas obtenir. RSM Johnston (Oncle Tom pour moi...) parvint a recuperer quelques grosses boites de conserve de fruits seches (un plaisir incroyable pour les enfants prives de bonbons) dans l'arriere de son Austin Seven. Encore maintenant, je peux sentir le gout de ces merveilleux raisins et abricots secs ! Si il y a un canadien du nom de Johnston qui lit ceci, acceptez mes remerciements sinceres au nom de l'oncle Tom.

Margaret Auckland
April 1996


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